Makanan antioksidan

Toko makanan kesehatan yang lengkap baik dengan semua jenis pil antioksidan dan kapsul. Majalah berlimpah memuji kebaikan vitamin C dan E dan beta-karoten. Seberapa penting adalah antioksidan? Bisakah mereka mencegah penyakit? Dalam makanan apa yang kita menemukan mereka? Bisakah kita mendapatkan terlalu banyak dari mereka? Oksigen diperlukan untuk metabolisme lemak dan karbohidrat untuk energi.Namun, melebihi molekul oksigen dan radikal bebas lainnya yang berupa oleh-produk dari reaksi sel normal dapat

antioksidan

menyebabkan kerusakan sel jika tidak dinonaktifkan. Tubuh memiliki sistem pertahanan antioksidan kompleks untuk menetralisir radikal dan mencegah kerusakan sel dan penyakit. Penuaan dan penyakit kronis, seperti penyakit jantung dan kanker, saat ini diyakini hasil dari kerusakan yang disebabkan oleh radikal bebas.

Sistem pertahanan antioksidan tubuh termasuk vitamin antioksidan E dan C, dan karotenoid (pigmen hadir dalam sayuran berwarna dan buah-buahan berwarna). Intake lebih tinggi dari nutrisi ini terkait dengan tingkat yang lebih rendah dari kanker dan penyakit kardiovaskular. Tingkat optimal dari antioksidan juga diperlukan untuk pemeliharaan fungsi kekebalan tubuh.

Sebuah studi Finlandia melaporkan bahwa vegetarian memiliki asupan makanan tinggi nutrisi antioksidan dan tingkat yang lebih tinggi dari enzim antioksidan dari nonvegetarians.
Oksidasi kolesterol LDL sekarang umumnya dianggap sebagai penting bagi atherogenesis. Vitamin E sangat efektif dalam melindungi LDL dari oksidasi. Vitamin E juga menghambat penggumpalan trombosit sehingga pembentukan gumpalan darah berkurang. Vitamin E ditemukan dalam jumlah besar dalam biji gandum utuh, kacang-kacangan, dan minyak sayur.

Dalam sebuah penelitian Harvard, tomat dan stroberi yang ditemukan efektif melawan kanker prostat.Manfaat tomat ditemukan baik dalam bentuk mentah dan dimasak. Pria yang makan setidaknya 10 porsi seminggu makanan berbasis tomat memiliki risiko 40% lebih sedikit dari kanker prostat, sedangkan laki-laki yang makan 4 sampai 7 porsi per minggu memiliki penurunan risiko 22% dibandingkan dengan mereka yang mengonsumsi kurang dari 2 porsi per minggu. Tomat kaya akan Iycopene, pigmen karotenoid merah yang memiliki aktivitas antioksidan.

Kompromi dalam fungsi lensa dan retina mata selama proses penuaan diperburuk oleh kurangnya vitamin antioksidan dan berkurang kemampuan enzim antioksidan. Peningkatan antioksidan asupan dari makanan yang kaya buah dan sayuran dapat menyediakan sarana paling mahal dan paling praktis untuk menunda katarak. Selanjutnya, retina terakumulasi dua pigmen karotenoid, lutein dan zeaxanthin, yang diperoleh dari sayuran berdaun hijau. Bukti menunjukkan bahwa karotenoid, serta vitamin E dan C, membantu kerusakan retina retard yang mengarah ke kebutaan.

Banyak orang telah memutuskan untuk meningkatkan status antioksidan mereka dengan menelan vitamin E dan C dan suplemen beta-karoten untuk mengurangi risiko penyakit. Praktek ini cukup aman karena antioksidan ini memiliki toksisitas yang cukup rendah. Namun, studi intervensi skala besar yang melibatkan penggunaan vitamin antioksidan suplemen telah menghasilkan hasil yang beragam.

Beberapa penelitian telah menunjukkan manfaat (seperti penyakit arteri koroner kurang dengan suplemen vitamin E) sementara yang lain telah gagal untuk mengurangi tingkat kanker. Beberapa penelitian bahkan telah menunjukkan bahwa suplemen antioksidan mungkin sebenarnya mempromosikan kanker. Namun, cerita antioksidan jauh lebih besar daripada hanya tiga nutrisi.

Selain vitamin antioksidan yang dikandungnya, biji-bijian, buah-buahan dan sayuran kacang-kacangan ‘juga mengandung berbagai macam flavonoid dan tanaman lainnya fenolat (seperti ellagic, ferulic dan asam caffeic) yang bertindak sebagai antioksidan kuat. Flavonoid juga memperpanjang aktivitas vitamin C dan menghambat penggumpalan darah forrnabon. Anggur, stroberi, raspberry dan kacang-kacangan yang kaya akan asam ellagic,

sementara gandum, anggur, blueberry, kedelai dan buah prune merupakan sumber yang baik dari ferulic dan caffeic menambahkan. Senyawa fenolik dalam jahe memiliki aktivitas antioksidan yang lebih besar daripada vitamin E. Dua penelitian di Eropa baru-baru ini telah menemukan bahwa asupan tinggi dari buah-buahan dan sayuran yang terkait dengan rendahnya tingkat penyakit jantung dan kanker.